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Covid-19 taskforce

Testing asymptomatic individuals to assess COVID-19 spread in Luxembourg

The Research Luxembourg COVID-19 task force announces the launch of “CON-VINCE ”, a study that aims to evaluate the dynamics of the spread of the COVID-19 disease within the Luxembourgish population.
The project is one of the several initiatives put in place under the aegis of the task force to help contain the current pandemic. It will test about 1,500 people for the presence of the SARS-CoV-2 virus and follow-up only the asymptomatic and mildly symptomatic individuals. This will generate accurate data on the transmission of the disease, ultimately assisting policy-makers in taking evidence-based decisions over the course of the coming weeks.

Asymptomatic individuals – often referred to as “silent carriers” – and mildly symptomatic carriers play a significant role in the spread of the virus. However, they currently remain largely unassessed, since diagnostic testing is performed predominantly on people with clear COVID-19 symptoms. In order to put in place effective measures to stave off the COVID-19 infection, it is crucial to systematically test a representative sample of the population in order to identify all individuals carrying the SARS-CoV-2 virus, regardless of their symptoms.

In this context, “CON-VINCE” has been launched today with the aim of testing a panel of approximately 1,500 participants over the age of 18 and detecting the three main groups of asymptomatic or mildly symptomatic people. Specifically, these include:
  • individuals who are “virus-free” and therefore asymptomatic;
  • people who are currently infected but present mild or no symptoms;
  • and those who were infected but are at present free of the virus.

Panel participants will be recruited by TNS Ilres and tested for SARS-CoV-2 through a specific molecular biology technique[1]. The analyses will initially be carried out on collected nasal and pharyngeal swabs, and subsequently extended to blood and other sample types. Participants testing positive for SARS-CoV-2 but displaying mild or no symptoms will be followed up over one year, together with virus-free individuals. Conversely, symptomatic patients will be excluded from the study and undergo regular treatment instead.

“To the best of our knowledge, asymptomatic carriers are not systematically monitored in any of the countries affected by the COVID-19 pandemic. Therefore, at present, no comprehensive data on the epidemiology and dynamics of the disease exist. CON-VINCE aims to fill this gap by providing reliable information on the nature, prevalence and transmission modality of COVID-19 in the Grand Duchy, therefore guiding national and international decision-makers in mounting an effective public health, political and economic response to the pandemic”, explains Prof Rejko Krüger, Director of Transversal Translational Medicine at the Luxembourg Institute of Health (LIH)[2] and coordinator of the “CON-VINCE” study.  

“In parallel, the project will also allow us to track the psychological and socio-economic impact of long-term containment measures on the general population and help us define clearer timeframes for lifting the current stringent confinement strategies”, concludes Prof Ulf Nehrbass, Chief Executive Officer at LIH and spokesperson of the Research Luxembourg COVID-19 task force.

“The CON-VINCE study represents the logical next step of the extensive testing of our population to better prevent the spread of the virus. We continue to put huge efforts to gather the best information in order to get ahead of the virus”, adds Minister of Health Paulette Lenert.

The “CON-VINCE” study is led by a consortium of Luxembourgish research institutions, including LIH and the Luxembourg Centre for Systems Biomedicine (LCSB) of the University of Luxembourg. The Luxembourg National Research Fund (FNR) is co-funding the study with an amount of 1.4 million Euro. The market research company TNS-ILRES, Ketterthill, Laboratoires Réunis and BioneXt Lab are associated partners in this study.

“Thanks to the task force that was launched two weeks ago, the public research institutions in Luxembourg have joined forces in the fight against COVID-19 and can provide valuable support and knowledge to help us make data-based decisions. The CON-VINCE study will be one of the key elements for an empirical basis in the handling of the current crisis.”

Claude Meisch, Minister of Higher Education and Research.

Communicated by Ministry of Health, Ministry of Higher Education and Research, Research Luxembourg

Press contact: Didier Goossens, didier.goossens@fnr.lu


[1] To be noted that the diagnostic approach of the study is for research purposes only, and does not replace nor take resources from  regular care-based diagnostics. Participants testing positive for SARS-CoV-2 will undergo a confirmatory regular care-based diagnostic test in accredited laboratories. 

[2] Prof Krüger’s additional affiliations are as follows: FNR PEARL Chair and Head; Clinical and Experimental Neuroscience, Luxembourg Centre for Systems Biomedicine (LCSB), University of Luxembourg; Coordinator National Center for Excellence in Research – Parkinson’s disease (NCER-PD), Parkinson Research Clinic, Centre Hospitalier de Luxembourg.


Tests de dépistage sur des personnes asymptomatiques afin d’évaluer la propagation du COVID-19 au Luxembourg

Lancement de l’étude CON-VINCE

La task force COVID-19 de l’initiative Research Luxembourg annonce le lancement de CON-VINCE,  une étude scientifique visant à évaluer les dynamiques de la propagation du COVID-19 dans la population luxembourgeoise. Ce projet s’inscrit dans le cadre de plusieurs initiatives lancées sous l’égide de la task force afin de contribuer à endiguer la pandémie. Il vise à effectuer des tests de dépistage du virus SARS-CoV-2 sur environ 1.500 personnes et de faire un suivi des personnes ne présentant pas ou peu de symptômes. Il permettra de générer des données précises sur la transmission de la maladie et aidera ainsi le gouvernement à prendre des décisions basées sur des données scientifiques dans le courant des semaines à venir.  

Les personnes asymptomatiques – également appelées “porteurs sains” – et les porteurs présentant de faibles symptômes jouent un rôle important dans la propagation du virus. Cependant, la plupart de ces cas ne sont actuellement pas diagnostiqués, étant donné que les tests de dépistage sont surtout effectués sur des personnes présentant des symptômes clairs de la maladie. Afin de mettre en place des mesures efficaces pour endiguer la propagation du COVID-19, il est essentiel d’effectuer des tests systématiques sur un échantillon représentatif de la population afin d’identifier tous les porteurs du virus SARS-CoV-2, indépendamment de leurs symptômes.

Dans ce contexte, l’étude CON-VINCE a été lancée aujourd’hui dans le but d’effectuer des tests de dépistage sur un groupe d’environ 1.500 participants âgés de plus de 18 ans et d’identifier les trois principaux groupes de personnes présentant des symptômes faibles ou nuls. Spécifiquement, il s’agit des groupes suivants:

  • les individus non infectés et ne présentant par conséquent pas de symptômes ;
  • les personnes actuellement infectées, mais ne présentant pas ou peu de symptômes ;
  • ceux qui étaient infectés mais sont désormais guéris du virus.

Les participants seront recrutés par TNS Ilres et soumis à un test de dépistage du virus SARS-CoV-2 ayant recours à une technique spécifique de biologie moléculaire[1]. Les analyses seront initialement réalisées sur des prélèvements naso-pharyngés et ultérieurement étendues à des échantillons de sang ou autres types d’échantillons. Les participants dont le test est positif, mais qui présentent des symptômes faibles ou nuls seront suivis sur une période d’un an, de même que les personnes non-infectées. Les patients symptomatiques seront par contre exclus de l’étude et recevront le traitement habituel.

Prof. Rejko Krüger (Director of Transversal Translational Medicine au Luxembourg Institute of Health (LIH) et coordinateur de l’étude CON-VINCE : « A notre connaissance, les porteurs asymptomatiques ne sont pas systématiquement suivis dans aucun des pays affectés par la pandémie du COVID-19. Pour cette raison, il n’y a pas actuellement de données exhaustives sur l’épidémiologie et les dynamiques de la maladie. L’étude CON-VINCE vise à combler cette lacune en fournissant des informations fiables sur la nature, la prévalence et les modalités de transmission du COVID-19 au Grand-Duché, aidant ainsi les décideurs nationaux et internationaux à adopter une réponse efficace d’un point de vue politique, économique et de santé publique ».

Prof. Ulf Nehrbass (directeur général du LIH et porte-parole de la task force COVID-19 de Research Luxembourg) : « En parallèle, le projet nous permettra d’évaluer l’impact psychologique et socio-économique de mesures de confinement à long terme sur la population générale and nous aidera à définir un cadre temporel plus clair pour lever les actuelles stratégies de confinement strictes ».

Paulette Lenert, ministre de la Santé: « L’étude CON-VINCE représente la prochaine étape logique pour atteindre un vaste dépistage de la population, afin d’éviter la propagation du virus. Nous continuons à faire de grands efforts pour recueillir les informations les plus pertinentes pour pouvoir devancer le virus ».

L’étude CON-VINCE est menée par un consortium d’institutions de recherche luxembourgeoises, incluant le LIH et le Luxembourg Centre of Systems Biomedicine (LCSB) de l’Université du Luxembourg. L’institut d’étude de marché TNS-Ilres ainsi que les laboratoires Ketterthill, Laboratoires Réunis et BioneXt Lab sont des partenaires associés de l’étude.

Claude Meisch, ministre de l’Enseignement supérieur et de la Recherche : « Grâce à la task force lancée il y a deux semaines, les institutions de recherche publiques au Luxembourg ont rassemblé leurs forces dans la lutte contre le COVID-19 et peuvent nous fournir un soutien et des connaissances essentielles afin que nous puissions prendre des décisions basées sur des données scientifiques. L’étude CON-VINCE sera un des éléments-clé d’une base empirique pour la gestion de cette crise ».  

Communiqué par le Ministère de la Santé, le Ministère de l’Enseignement supérieur et de la Recherche et Research Luxembourg

Contact presse: Didier Goossens, didier.goossens@fnr.lu

Info pour les journalistes

A propos de l’échantillon statistiquement représentatif

Le choix des participants de cet échantillon doit refléter exactement la composition de la population luxembourgeoise en termes d’âge, de sexe et de géographie afin d’éviter des résultats biaisés et statistiquement inexacts. Pour cette raison, le LIH contactera directement les candidats éligibles pour participer à l’étude. A ce stade, la participation de volontaires de la population générale n’est malheureusement pas (encore) possible.

A propos de Research Luxembourg

Research Luxembourg est une initiative commune des principaux acteurs de la recherche publique luxembourgeoise [Luxembourg Institute of Health (LIH); Luxembourg Institute of Socio-Economic Research (LISER); Luxembourg Institute of Science and Technology (LIST); Laboratoire national de santé (LNS) ; Université du Luxembourg; Fonds National de la Recherche (FNR)], sous la coordination du ministère de l’Enseignement supérieur et de la Recherche, dont le but principal est de promouvoir la coopération scientifique au Luxembourg et de communiquer les activités du secteur dans son ensemble.


[1] Il est à noter que l’approche diagnostique de l’étude sert à des fins de recherche uniquement et ne remplace pas et n’utilise pas de ressources du dépistage habituel à des fins de soins. Les participants testés positifs au virus SARS-CoV-2 seront soumis au test de dépistage habituel dans un laboratoire accrédité afin de confirmer le diagnostic.  


Abschätzung der Verbreitung von Covid-19 durch Testen asymptomatischer Personen

Die “CON-VINCE”-Studie beginnt

Die Research Luxembourg COVID-19 Arbeitsgruppe teilt mit, dass die „CON-VINCE[1]”-Studie beginnt, bei der die Dynamik der Verbreitung der Covid-19 Krankheit in der luxemburgischen Bevölkerung untersucht wird. Dieses Projekt ist eine von zahlreichen Initiativen unter der Schirmherrschaft der Arbeitsgruppe um dabei zu helfen die aktuelle Pandemie einzudämmen. Im Zuge der Studie werden etwa 1.500 Personen auf Vorhandensein des SARS-CoV-2 Virus getestet wobei lediglich die asymptomatischen und mild verlaufenden Fälle weiter verfolgt werden. Dies wird die Erhebung von Daten über den genauen Verbreitungsverlauf der Krankheit ermöglichen, was Entscheidungsträgern dabei helfen kann faktenbasierte Entscheidungen im Verlauf der nächsten Wochen zu treffen.

Asymptomatische Personen – oft auch als „stille Überträger“ bezeichnet – sowie Patienten mit nur milden Symptomen spielen eine entscheidende Rolle bei der Verbreitung des Virus. Bislang sind diese Gruppen jedoch nur wenig untersucht worden, da sich die diagnostischen Tests hauptsächlich auf Menschen mit klaren Covid-19 Symptomen konzentrieren. Um effektive Maßnahmen zur Abwehr der Covid-19 Infektion ergreifen zu können, ist es jedoch entscheidend systematisch eine repräsentative Stichprobe aus der Bevölkerung zu testen, um Träger des SARS-CoV-2 Virus unabhängig von ihren Symptomen zu identifizieren.

In diesem Kontext wurde heute die „CON-VINCE” ins Leben gerufen, die zum Ziel hat eine Gruppe[2]  aus etwa 1.500 volljährigen Teilnehmern zu testen und die drei Hauptgruppen der asymptomatischen oder mild symptomatischen Patienten zu identifizieren. Im Einzelnen beinhalten diese Gruppen:

  • Personen die frei von Virus und daher asymptomatisch sind
  • Menschen, die zwar mit dem Virus infiziert sind, jedoch nur milde oder keine Symptome zeigen
  • Patienten, die infiziert wurden, jetzt jedoch frei von dem Virus sind

Teilnehmer an der Studie werden durch das TNS Ilres rekrutiert und mithilfe einer speziellen molekularbiologischen Technik auf das SARS-CoV-2 Virus getestet[3].. Für die Analysen werden zunächst Abstriche aus Nase- und Rachenraum verwendet, später werden auch andere Tests durchgeführt wie beispielsweise Blutuntersuchungen. Teilnehmer, die positiv auf SARS-CoV-2 getestet wurden, jedoch nur milde oder keine Symptome aufweisen sowie auch Virus-freie Personen werden ein Jahr lang weiter beobachtet. Im Gegenzug dazu werden Patienten mit deutlichen Symptomen der Krankheit von dieser Studie ausgeschlossen und erhalten eine reguläre Behandlung.

„Nach unserem derzeitigen Wissensstand werden asymptomatische Überträger in keinem der der Covid-19 betroffenen Länder systematisch verfolgt. Daher stehen zu Zeit auch noch keine umfassenden Daten zur Epidemiologie und der Dynamik des Krankheitsverlaufes zur Verfügung. CON-VINCE zielt darauf ab, diese Lücke durch Bereitstellung verlässlicher Informationen über die Natur, Verbreitung und Art des Virus im Großherzogtum zu schließen, um hierdurch nationale und internationale Entscheidungsträger dabei zu unterstützen, ein effektives Gesundheitssystem sowie ökonomische und politische Maßnahmen zu implementieren“, erklärt Prof. Rejko Krüger, Direktor der Transversalen Transnationalen Medizin am Luxembourg Institute of Health LIH)[4] und Koordinator der „CON-VINCE“-Studie.

„Parallel hierzu wird dieses Projekt es uns auch ermöglichen, psychologische und sozialökonomische Folgen der Langzeit-Eindämmungsmaßnahmen auf die allgemeine Bevölkerung zu analysieren und dabei helfen klare Zeitrahmen zur Lockerung der aktuellen stringenten Isolationsmaßnahmen zu definieren“, ergänzt Prof. Ulf Nehrbass, Geschäftsführer des LIH und Sprecher der Research Luxembourg COVID-19 Arbeitsgruppe.

“Die CON-VINCE-Studie stellt den nächsten logischen Schritt der umfangreichen Tests an unserer Bevölkerung dar, um die Ausbreitung des Virus besser zu verhindern. Wir unternehmen weiterhin große Anstrengungen, um die besten Informationen zu sammeln, damit wir das Virus besser bekämpfen können”, fügt Gesundheitsministerin Paulette Lenert hinzu.

Die “CON-VINCE”-Studie wird von einem Konsortium luxemburgischer Forschungseinrichtungen geleitet, darunter das LIH und das Luxembourg Centre for Systems Biomedicine (LCSB) der Universität Luxemburg. Der Nationale Forschungsfonds Luxemburgs (FNR) kofinanziert die Studie mit einem Betrag von 1,4 Millionen Euro. Das Marktforschungsunternehmen TNS-ILRES, Ketterthill, Laboratoires Réunis und BioneXt Lab sind assoziierte Partner dieser Studie.

Pressekontakt: Didier Goossens, didier.goossens@fnr.lu

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Information für Journalisten

Die Auswahl der Studienteilnehmer muss dabei die Gesellschaftsstruktur der luxemburgischen Bevölkerung im Hinblick auf Alter, Geschlecht und Geographie abbilden, um eine Verzerrung der Ergebnisse und statistische Ungenauigkeiten zu vermeiden. Daher wird das LIH die in Frage kommenden Personen direkt kontaktieren, um an der Studie teilzunehmen. Zum gegenwärtigen Zeitpunkt ist die Teilnahme von Freiwilligen aus der Allgemeinbevölkerung leider (noch) nicht möglich.

Über Research Luxembourg

Research Luxembourg ist eine gemeinschaftliche Initiative der Hauptakteure der öffentlichen Forschung in Luxemburg: Luxembourg Institute of Health (LIH); Luxembourg Institute of Socio-Economic Research (LISER); Luxembourg Institute of Science and Technology (LIST); Laboratoire national de santé (LNS); University of Luxembourg; Fonds National de la Recherche (FNR), koordiniert durch das Ministerium für Hochschulwesen und Forschung. Das Hauptanliegen dieser Initiative ist es, die wissenschaftliche Kooperation in Luxemburg zu unterstützen und die Arbeit des gesamten Sektors nach außen zu kommunizieren.


[1] COvid-19 National survey for assessing VIral spread by Non-affected CarriErs

[2] Die Auswahl der Studienteilnehmer muss dabei die Gesellschaftsstruktur der luxemburgischen Bevölkerung im Hinblick auf Alter, Geschlecht und Geographie abbilden, um eine Verzerrung der Ergebnisse und statistische Ungenauigkeiten zu vermeiden.

[3] Es sei darauf hingewiesen, dass der diagnostische Aspekt dieser Studie lediglich für Forschungszwecke dient und keine reguläre medizinische Untersuchung ersetzt. Teilnehmer, die positive auf das SARS-CoV-2 Virus getestet wurden, werden einer zusätzlichen medizinischen Untersuchung in akkreditierten Laboren unterzogen. 

[4] Die weitern Affiliationen von Prof. Krüger sind: FNR PEARL Leitung und Vorsitz; Klinische und experimentelle Neurowissenschaften, Luxembourg Centre for Systems Biomedicine (LCSB), Universität Luxemburg; Koordinator am National Center for Excellence in Research – Parkinson’s disease (NCER-PD), Parkinson-Forschungsklinik, Centre Hospitalier de Luxembourg.

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